Hva er de forskjellige stadiene av hepatitt C?

Hepatitt C er en smittsom leversykdom som forekommer i minst 1 prosent av den amerikanske befolkningen, i henhold til sentrene for sykdomskontroll og forebygging. Hepatitt C-viruset angriper leveren, forårsaker betennelse og arrdannelse. Progressive i stadier i løpet av flere tiår, er kronisk hepatitt C preget av gradvis og kontinuerlig skade på leveren. I noen mennesker fortsetter stadiene av sykdommen frem til leveren ikke lenger fungerer som den skal.

Akutt hepatitt C

Den første fasen av hepatitt C er kjent som akutt stadium. I løpet av denne tiden angriper viruset leveren, multipliserer og sprer seg i leveren. Som immunforsvaret forsøker å bekjempe viruset, blir leveren betent. Bare 20 til 30 prosent av mennesker opplever symptomer med akutt hepatitt C, notater CDC. Mulighetene inkluderer flulike symptomer, guling av huden eller hvite i øynene og blek avføring.

Omtrent 15-25 prosent av personer med akutt hepatitt C fjerner viruset innen 6 måneder uten permanent skade på leveren, ifølge CDC. Av denne grunn er behandling sjelden anbefalt på dette stadiet av sykdommen. Kvinner, yngre mennesker og de med sterk immunrespons er mest sannsynlig å fjerne viruset alene. Blant personer som ikke tømmer viruset, blir hepatitt C kronisk og forårsaker pågående leverbetennelse.

Kronisk hepatitt C

Under det kroniske stadiet av hepatitt C fortsetter virusene å multiplisere og angripe leverceller da immunsystemet kjemper for infeksjonen. Infiserte leversceller dør og nye genereres for å ta sin plass som leveren forsøker å helbrede seg selv. Den pågående betennelsen forbundet med kampen mellom viruset og immunsystemet fører imidlertid til leverskader, som langsomt bygger opp i flere tiår hvis hepatitt C ikke blir behandlet. Denne leversmitte, kjent som fibrose, er et kjennetegn for kronisk hepatitt C. Faktorer som har en tendens til å øke graden av leverskade, er: - Mannlig sex. - Infeksjon etter alder 40. - Fedme. -- Drikker alkohol. - Prediabetes og diabetes. - Coinfeksjon med HIV eller hepatitt B-viruset.

Personer med kronisk hepatitt C opplever ofte ingen tegn eller symptomer til tross for pågående leverbetennelse og arrdannelse. Vellykket behandling med direktevirkende antivirale stoffer stopper disse skadelige prosessene, og noen leverskader kan være reversible hvis ikke for omfattende.

skrumplever

Langvarig hepatitt C kan gå videre til skrumplever, noe som betyr at leversmitte er så alvorlig at organs grunnleggende struktur er forvrengt. Hepatitt C utvikler seg til skrumplever hos omtrent 5 til 20 prosent av personer med sykdommen, ifølge CDC. Med tidlig skrumplever, kalt kompensert cirrhosis, er leveren fortsatt i stand til å fungere, og sykdommen gir generelt ingen symptomer.

Umiddelbar behandling med direktevirkende antiviral terapi anbefales for personer med tidlig skrumplever forårsaket av hepatitt C, i henhold til retningslinjer fra American Association for leversykdommer, infeksjonssykdommer Society of America og International Antiviral Society - USA. Vellykket behandling kan sakte, stoppe og noen ganger delvis helbrede eksisterende leverskade. Uten behandling kan arrvæv fortsette å bygge opp og føre til avansert sirrose med leversvikt.

Leversvikt

Venstre ubehandlet, tidlig stadium skrumplever kan utvikle seg til avansert cirrhose med tilhørende leverfeil. Med avskallet skrumplever er mye av leveren erstattet av arrvæv. Med et utilstrekkelig antall sunne leverceller kan leveren ikke lenger utføre sine mange vitale funksjoner. I tillegg hindrer opphopningen av arrvæv blodstrømmen gjennom leveren. Denne tilstanden, kalt portalhypertensjon, forårsaker en sikkerhetskopiering av blod og høyt trykk i sirkulasjonen som strømmer inn i leveren. Kombinasjonen av dårlig leverfunksjon og portalhypertensjon forårsaker en rekke symptomer, som kan omfatte: - Bukning av magen på grunn av væskeoppbygging. - Vekttap og redusert muskelvev i armene og bena. - Guling av huden og hvite i øynene. - Lett blåmerke og blødning. - Kaster opp blod eller overfører blodige avføring. - Forvirring, ekstrem døsighet eller koma.

En levertransplantasjon er ofte nødvendig for å behandle mennesker med forstadiercirrhose på grunn av hepatitt C.

Leverkreft

Selv om dette ikke er et separat stadium av hepatitt C, er folk som utvikler cirrhose på grunn av infeksjonen økt risiko for å utvikle leverkreft. Hvert år har mennesker med hepatitt C-indusert cirrhose en 1 til 4 prosent sjanse for å utvikle leverkreft, ifølge en artikkel publisert i "Hepatologi" i november 2002. Mekanismene der hepatitt C-infeksjon forårsaker leverceller til å bli kreft er komplekse , men de vedrører pågående betennelser og direkte vekselvirkning mellom virus og leverceller.

Personer med avansert fibrose eller cirrose har fortsatt økt risiko for leverkreft, selv etter vellykket behandling og clearance av hepatitt C-viruset. Av denne grunn anbefaler den amerikanske sammensetningen for leversykdommer, infeksjonssykdommer Society of America og International Antiviral Society - USA-retningslinjene to ganger årlige lever-ultralydstester for å overvåke mulig utvikling av leverkreft.

Neste skritt

Mange mennesker med hepatitt C er ikke klar over at de har sykdommen, så testing er viktig for tidlig diagnose og behandling. Hepatitt C kan bare diagnostiseres gjennom en blodprøve. CDC anbefaler hepatitt C-screening for: - Alle født mellom 1945 og 1965. - Nåværende og tidligere intravenøse narkotikabrukere. - Folk som har fått organtransplantasjon eller blodtransfusjon før 1992. - Alle mennesker med hiv. - Folk som har vært på langvarig dialyse for nyresvikt.

Snakk med legen din dersom du er usikker på om du skal testes for hepatitt C. Kontakt legen din umiddelbart hvis du har tegn eller symptomer på leversvikt. Søk nødhjelp hvis du kaster opp blod, passerer blodige eller svarte avføring eller opplever plutselige psykiske endringer.

Medisinsk rådgiver: Tina St. John, M.D.

Legg Igjen Din Kommentar