Den uventede grunnen til at du er så engstelig

Gjennom sin undersøkelse oppdaget britiske journalisten Ruth Whippman at Amerika er det tredje mest engstelige landet i verden. Og det er hennes tro på at vår nesten sakrolige søken etter lykke fører oss til vill.

I sin treffende navnet roman, “America engstelig: Hvordan vår Pursuit of Happiness er å skape en nasjon nervøs vrak,” Whippman gir en outsider perspektiv i USAs unike besettelse med positivitet, egenomsorg og selvrealisering. Amerikanere, sier hun, er overbevist om at vi er ansvarlige for å finne lykke på egen hånd. Og etter å ha reist over USA, er Whippman her for å fortelle deg at vi har det galt.

I april vil vi være med "America the Anxious" som LS Healthy Read Book Club-boken i måneden. Bli med på Goodreads.com for å diskutere dine favorittmomenter fra Whippman's bok og få de siste oppdateringene på forfatterchatene!

Vi fanget opp med Whippman for å lære mer om hennes roman, hennes opplevelser og hennes teori om hvorfor vi er så sjenert engstelige.

I april presenterer vi "America the Anxious" i LS Healthy Reading Book Club. Bli med oss ​​på Goodreads for å diskutere og få de nyeste oppdateringene om forfatterchattene! Foto Kreditt: Ruth Whippman

Amerika's Obsession With Happiness

sweet-life.club: På hvilket tidspunkt så du den amerikanske besettelsen med å streve for å være lykkeligere som nesten et problem?

Ruth Whippman: Min mann og jeg flyttet til California for omtrent fem år siden. Vi hadde et 1 år gammelt barn på den tiden, og vi visste egentlig ingen her i det hele tatt. Jeg hadde gått fra å ha denne veldig travle jobben i London for å bli egentlig en oppholdsmor i California, så jeg hadde noen lange dager å fylle.

Jeg prøvde virkelig å sette meg der ute og prøve å ha så mange samtaler med folk som jeg kunne. Og jeg la merke til at det samme emnet bare fortsatte å komme opp igjen og igjen: Alle syntes å snakke om dette temaet for lykke.

Og måten folk snakket om å finne lykke var nesten som måten folk snakker om å gå på en diett. Det er ikke mye glede involvert i det, men det skal gjøre meg til en bedre person. Det virket nesten som om lykke hadde vært en kilde til stress fremfor en kilde til glede.

LS: Så du tror at anstrengelsen i å finne lykke var å gjøre folk ulykkelige?

RW: Yeah. Folk setter baren så høy for hvor lykkelige de burde være eller kunne være, og det skulle alltid være dette gapet mellom hvor de var og hvor lykkelige de har blitt ledet til å tro at de kunne være.

Jeg begynte å se på det. Gitt hvor mye tid og penger og krefter folk legger seg til å bli lykkeligere, er folk her de lykkeligste menneskene i verden? Men når du ser på dataene, er folk i USA faktisk noen av de minst glade menneskene i den utviklede verden.

I tillegg til å falle ned på lykkestudiene, plasserer Verdens helseorganisasjon USA USA som det mest engstelige landet i den utviklede verden.

Hvordan America's "Happiness" er knyttet til sin angst problem

LS: Så å streve for å være lykkeligere er å gi oss angst? Hvordan?

RW: Er søket etter lykke en del av problemet? Jeg vil si ja. Det er noe jeg fant tid og tid igjen i min forskning. Jo mer folk som strever etter lykke, jo mer folk setter det som et mål i seg selv, jo mer stresset de blir - og jo mer engstelige.

LS: Hva er galt med å ha litt angst?

RW: Vel, ingenting. Angst er en nyttig følelse, opp til et punkt. Du vil ikke ha så mye angst som det tar over livet ditt. Men angst er vanligvis en slags advarselssignal for å vise at noe ikke er helt riktig. Og du bør høre på det.

Det er dette presset å være lykkelig og perfekt, for å utrydde våre negative følelser og bare fokusere på den positive hele tiden. Det trykket fornekter våre svært naturlige og virkelige negative følelser og oppfordrer oss til ikke å lytte til dem. Og jeg tror at negative følelser - enten det er angst eller frykt eller tristhet eller hva som helst - er veldig, veldig viktig for livet.

Hemmeligheten til lykke er å ha sterke sosiale relasjoner. Fotokreditt: Twenty20/@alissa.higashi

Er det en riktig måte å søke lykke på?

LS: Er glede noe som trenger å bli funnet? Eller, for å si det på en annen måte, er det noe vi må lete etter?

RW: Jeg antar at måten vi leter etter er problemet. Hvis du går etter lykke som et svært definert mål, så er det der angsten kommer inn. Det bør nok være et biprodukt for å leve livet ditt.

Det var en ting som jeg fant konsekvent i min undersøkelse av boken - at det var en virkelig viktig faktor som bidrar til vår lykkevei mer enn noe annet. Dette er hemmeligheten til lykke hvis noen noen gang kan si at det er en. Og det er våre sosiale relasjoner; våre relasjoner med andre mennesker og våre forbindelser med andre mennesker.

Jeg tror en del av problemet med det amerikanske søket etter lykke for øyeblikket er at vi har begynt å fokusere på lykke som noe vi burde finne på egenhånd. Men faktisk er det nesten det motsatte av hva vi skal gjøre hvis vi ønsker å være lykkelige.

Amerika sosial krise

RW: Amerikansk sosialt liv går gjennom en krise for øyeblikket. Det er denne regjeringsgjenkjenningen som heter American Time Use Survey hvor de måler hvordan folk bruker sin tid hver dag, og det er en kategori for å sosialisere og kommunisere.

Og det er ikke bare den gode kommunikasjonen. Det er alt.Det hevder at det er bitching, det mager mannen din for å sette melken tilbake i kjøleskapet. Ønsker du å gjette på hvor mye tid den gjennomsnittlige amerikanske bruker på det hver dag?

LS: Om lag 25 prosent av dagen?

RW: Det er faktisk 35 minutter ut av hele dagen.

LS: Wow.

RW: Kommunisere med andre mennesker er det viktigste for vår lykke. Og likevel bruker vi 23 og en halv time på dagen, gjør det ikke.

Har du funnet deg selv usikker på grunn av andre folks "Facebook-fiksjoner"? Fotokreditt: Twenty20 / @ alesha_macarosha

Er sosiale medier skyldig?

LS: Hvilken rolle spiller sosiale medier i vår lykke?

RW: Jeg tror det er et par problemer med det. Ja, det er verdifullt i det faktum at sosiale medier gjør det enkelt for oss å kommunisere på en bestemt måte og holde kontakten med mennesker. Men for mange av oss er det bare en slik tid å suge.

Vi føler at vi har kommunisert med noen fordi vi har sett dem på Facebook, men faktisk har vi ikke det.

Hele valutaen på sosiale medier handler om å gjøre deg så glad som mulig. Og vi vet i våre hjerter at det ikke er sant. Men når du ser alle andres Facebook-fiksjon, kan du ikke hjelpe deg å føle deg litt usikker, litt engstelig og litt misunnelig. Og jeg tror det er et stort stykke av dette presset for å være lykkelig. Jeg tror at sosiale medier har akselerert hele presset.

Selvomsorg kan (og burde) bety omsorg for andre

LS: Hvordan må vi sikre at vi ser etter lykke på de riktige stedene?

RW: Jeg kan ikke understreke at den eneste største faktoren som påvirker vår lykke, er våre forhold til andre mennesker. Så hvis du har tid til å bruke på å bli lykkeligere, er det beste du kan gjøre for deg selv å jobbe med disse relasjonene.

Når det gjelder selvhjelpskultur, er ledetråden i ordet "selv". Det er denne ideen at det er alt for meg å fikse det, og hvis jeg ikke gjør det, er det min egen feil. Og det er nesten som en slags kulturell skyld: Alle som ikke er lykkelige har bare ikke prøvd hardt nok.

Jeg synes det er viktig å ha litt empati, litt godhet og litt forståelse for at omstendigheter er tøffe for forskjellige mennesker, og forskjellige ting fungerer for forskjellige mennesker. Bare ha den holdningen at det kanskje ikke er fordi folk ikke har prøvd hardt nok. Prøv å forstå folk faktisk. Det ville gå langt mot et lykkeligere samfunn.

* Dette intervjuet er redigert og kondensert.

For mer, Bli med Sweetlife Clubs Book Club

Bli med LS Healthy Leser for diskusjon, leseguider og oppdrag. Senere denne måneden vil vi være vert for en Twitter Chat med Whippman, slik at du kan chime inn med spørsmål og emner for diskusjon. Datoen vil bli annonsert på bokens klubbside.

Hver måned velger vi en ny bok om fitness, helse og velvære for å lese og dele. Få en forhåndsvisning av "America the Angry: Hvordan vår lykke er å skape en nerve av vrakgruver", og kjøp din egen kopi på Amazon.

Hva tror du?

Vil du bli med vår LS Healthy Read Book Club? Kjøper du Whippman-argumentet, eller er du alt for selvhjelp i tradisjonell forstand? Vil du endre noen av dine vaner basert på denne informasjonen? Gi oss beskjed i kommentarfeltet!

Legg Igjen Din Kommentar